Zoals de klassieke of Engelse dressuur is afgeleid van de manoeuvres die de cavalerie in oorlogstijd moest uitvoeren, is de Western dressuur afgeleid van de manoeuvres die de cowboys tijdens hun werkzaamheden op en rond de ranches moeten uitvoeren.

De grote variëteit aan werkzaamheden vroeg om een veelzijdig paard. Enerzijds moest het dier een rustig karakter hebben zodat de ruiter z’n aandacht bij het werk kon houden, anderzijds moest het in staat zijn explosief te reageren wanneer bijv. een op hol geslagen kudde gekeerd moest worden.Gedurende tientallen jaren is speciaal op deze eigenschappen gefokt.

In hun vrije tijd hielden de cowboys wedstrijden. In eerste instantie waren dat de Rodeo’s en races. De races werden voornamelijk gehouden in de dorpen en steden waarbij het parcours een rechte lijn was, meestal niet langer dan een kwart mijl.

De ranch-paarden bleken superieur te zijn in die races. Door hun explosieve kracht waren het ware sprinters. Deze paarden werden “Steeldusts”, “Billys” en “quarter of a mile running horses” genoemd, dat al gauw verbasterde tot “Quarter Horses”.

Het westernzadel

  • 1 = fork
  • 2 = tie-strap holder
  • 3 = tie-strap
  • 4 = fender
  • 5 = stirrup leather
  • 6 = stirrup
  • 7 = stirrup-tread
  • 8 = saddle strings
  • 9 = skirt
  • 10 = back jockey
  • 11 = cantle
  • 12 = seat
  • 13 = seat jockey
  • 14 = horn
  • Western zadel

    Een westernzadel is speciaal gemaakt voor western rijden.Deze tak wordt steeds populairder.Het is een vorm van rijden waarbij veiligheid en comfort zeer belangrijk zijn, dus uitstekend geschikt voor recreatief rijden.Een westernzadel is een zwaar zadel. Opmerkelijk is de ‘horn’. Dit is de zadelknop die op de ‘fork’ staat (voorkant van het zadel). De ‘horn’ is een hulpmiddel voor de ruiter. De ruiter kan deze vasthouden om zo niet van het zadel af te vallen bij het werken met bijvoorbeeld vee of waaraan het lasso, maar ook een tas vastgemaakt kan worden.

    En het heeft grote stijgbeugelriemen (fenders) die het been van de ruiter tegen de warmte en het zweet van het paard beschermen..

    Onderdelen van het westernhoofdstel

    Western hoofdstel (headstall) In de western rijden we met een ander hoofdstel dan in de dressuur. Ten eerste is een opvallen kenmerk dat we in de western zonder neusriem rijden, ook gebruiken we geen kinriem, in dat geval gebruiken we kinkettinkjes, die ook wel eens in de dressuur gebruikt worden. Ten tweede zie je in de dressuur bijna alleen maar zwarte hoofdstellen terwijl de hoofdstellen in de western vaak zwart én bruin zijn.

    De gangen in western termen

  • Walk : Ofwel de gewone stap.
  • Jog : Rustige draf.
  • Trot : Hogere tempo van de Jog
  • Lope : Rustige handgalop
  • Neckreining : Reageren van het paard op de teugel die op de hals gelegd word. Wilt u bijvoorbeeld naar rechts dan legt u de linker teugel tegen de hals van het paard. (Wijken voor de druk) En omgekeerd.
  • Rollback : Een stop vanuit de galop, gevolgd door een draai van 180° linksom en met de bedoeling meteen weer te galopperen.
  • Spin : Bij een spin draait het paard rond, waarbij het binnenachterbeen op de plaats blijft en het buitenachterbeen beweegt.
  • Trail riding : Rijden in de vrije natuur.